Nach Ostdeutschland kamen nach Angaben der zustndigen Bistmer 8.300 auslndische Gste, nach Bayern mehr als 21.000 und nach Nordrhein-Westfalen mehr als 25.000. Wie die Organisatoren mitteilten, handelt es sich um die hchste Teilnehmerzahl auslndischer Gste, die es je aus diesem Anlass gab. Zum Weltjugendtag in Kln haben sich knapp 400.000 Teilnehmer angemeldet, zur Abschlussmesse mit Papst Benedikt XVI. werden am Sonntag (21. August) auf dem Marienfeld bei Frechen rund 800.000 Menschen erwartet.

Tag des sozialen Engagements am Freitag
Bis zum Montag sollen die auslndischen Gste Gelegenheit erhalten, Kirche, Glauben sowie Land und Leute in Deutschland kennen zu lernen. Auf dem von den einzelnen Dizesen und Gemeinden organisierten Programm stehen Ausflge, Gesprche, Gottesdienste, internationale Feste und soziale Projekte. Viele Pfarreien, Verbnde und Dizesen frischen ihre langjhrigen Partnerschaften zu auslndischen Freunden auf. International gestalten sich die Tage der Begegnung besonders auch in den deutschen Grenzregionen: So stellen die Nachbardizesen des Bistums Aachen - Roermond in den Niederlanden und Lttich in Belgien - ebenfalls Quartiere zur Verfgung.

Zentraler Veranstaltungsteil ist am Freitag in allen 26 Bistmern ein Tag des sozialen Engagements. In schtzungsweise 4.300 Sozialprojekten wollen die Weltjugendtagsteilnehmer mehr als eine Million Stunden ehrenamtlicher Arbeit leisten und beispielsweise jdische Friedhfe und Kinderspielpltze renovieren und Projekte mit Altenheimbewohnern oder behinderten Kindern durchfhren. Die Deutsche Bischofskonferenz betonte dazu am Donnerstag, die Aktion sei einzigartig und habe es in dieser Dimension zuvor in Deutschland noch nicht gegeben.

In Kln wurde am Donnerstag das grte Papstmosaik der Welt enthllt. Rund 100.000 Menschen aus 175 Lndern hatten zuvor Fotos von sich eingesandt, die vor dem Klner Dom zu einem 10 mal 12 Meter groen Bild des verstorbenen Papstes Johannes Paul II. zusammengesetzt wurden. Neben diesem Bild hngt ein genau so groes Poster von Papst Benedikt XVI.

Bundesprsident zieht nach Bonn
Das Bundesprsidialamt kndigte am Donnerstag in Berlin an, Bundesprsident Horst Khler werde fr den Weltjugendtag von der Spree an den Rhein ziehen. Das Staatsoberhaupt werde sich whrend der gesamten Dauer des WJT vom 16. bis 21. August an seinem Bonner Amtssitz, der Villa Hammerschmidt, aufhalten. Damit unterstreiche er "die Bedeutung des Ereignisses fr Deutschland". Khler suche dabei besonders die Begegnung mit jungen Menschen aus aller Welt.

Bereits beim Erffnungsgottesdienst im Klner Stadion will der Bundesprsident die Gste aus aller Welt mit einem Gruwort in Deutschland willkommen heien, erluterte seine Pressestelle. Von zentraler Bedeutung seien fr ihn zudem die Begegnungen mit Papst Benedikt XVI. Fr Freitag, den 19. August, steht ein Vier-Augen-Gesprch mit dem Kirchenoberhaupt an. Auerdem will der Bundesprsident in der Villa Hammerschmidt mit Bischfen aus Lateinamerika, Asien und Afrika zu drei vertraulichen Gesprchen ber die Lage in den jeweiligen Kontinenten zusammenkommen. Zu einer Reihe von Terminen wird Khler von seiner Frau Eva Luise begleitet.

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